Nov 29, 2019
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Halloween – Samhain nos enseña a superar el miedo

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En esencia, Samhain trata sobre la noche en que el viejo Dios muere y la Diosa anciana lo llora profundamente durante las próximas seis semanas. La imagen well-liked de ella como la vieja bruja de Halloween que agita su caldero proviene de la creencia celta de que todas las almas muertas regresan a su caldero de vida, muerte y renacimiento para esperar la reencarnación.

A pesar de los esfuerzos de la iglesia cristiana para refundir el sabbat, o pageant de temporada, convirtiéndolo en un día de fiesta y oración por los santos (All Hallow Eve, que precede a todos los Santos, sigue siendo uno de los días más santos en el catolicismo), la tradición de Samhain y la práctica siguió siendo well-liked y la iglesia se vio obligada a diabolizarla como una noche "hirviendo con espíritus malignos".

Maestros de la mezcla cultural, la iglesia declaró que los espíritus malignos fueron disipados solo sonando las campanas de la iglesia en el Día de Todos los Santos. Aunque el terror no tiene nada que ver con esta fiesta pagana, la concept de que Samhain sea una noche de maldad desatada se apoderó de la mente colectiva.

El efecto de esta desafortunada interpretación errónea es que se ha perdido una gran oportunidad para reflexionar sobre la vida y la muerte, sobre el ciclo interminable de estaciones y, en última instancia, sobre confrontar y superar lo que nos asusta. Halloween se ha convertido en una fiesta extremadamente comercial, solo superada por la Navidad en decoración y venta de dulces, o una celebración de lo macabro, lo que lleva a un rechazo temeroso por parte de grupos religiosamente conservadores, o un abandono desenfrenado de aquellos felices de desatar sus versiones de los sabuesos del infierno.

Sin embargo, muy pocas personas parecen aprovechar la oportunidad que presenta Halloween para enfrentar nuestros miedos, lo cual es interesante, o tal vez comprensible, Estados Unidos parece ser uno de los lugares más asustados de la tierra. Según una encuesta del NY Occasions en 2006, casi la mitad de los estadounidenses se sienten "algo inquietos o en peligro". En comparación con los cinco años anteriores, el 39% de los estadounidenses dijeron que se sienten menos seguros ahora, mientras que solo el 14% dijo que se sienten más seguros.

Si bien no parece haber cifras exactas, encienda la televisión en casi cualquier momento, y está claro que ha habido un aumento, en los últimos años, en el número de dramas criminales y cobertura de noticias relacionadas con el crimen. Tenemos un espectáculo como el Venerable America's Most Needed que nos recuerda que los depredadores violentos están sueltos en cada ciudad; CSI resolviendo asesinatos dramáticos en al menos tres estados; 20/20, PrimeTime y 48 Hours, con sus reporteros amigables advirtiéndonos, con gran preocupación por nuestro bienestar, sobre estafas, delincuentes y matones de todas las variedades; y terroríficas películas de slasher, disponibles por cable, directamente en nuestras propias casas y mejoradas con los mejores gráficos de computadora para dejar todo en casa.

A principios de la década de 1990, hubo un aumento dramático en la percepción pública de la delincuencia como el problema más importante que enfrenta el país: el 52% de los estadounidenses, en 1994, sintió que la delincuencia period de suma preocupación. Con base en datos de 1978 a 1998, los resultados sugieren que este "gran susto" fue más un susto de noticias de televisión que un susto basado en el mundo actual del crimen. Las noticias de televisión solo representaron casi cuatro veces más la variación en las percepciones públicas de la delincuencia como nuestro problema más importante, que las tasas reales de delincuencia, que, créanlo o no, en realidad han disminuido en los últimos quince años.

Sí, hacia abajo: para la tendencia de 10 años, de 1996 a 2005, el FBI informa que los delitos violentos disminuyeron casi un 18%. El asesinato disminuyó un 15% en 2005 en comparación con 1996. En este mismo período, los delitos de robo disminuyeron un 22%. Incluso el robo de vehículos automotores disminuyó, más del 11% en 2005 en comparación con 1996.

Entonces, ¿qué? son tenemos tanto miedo? Si ha logrado evitar el susto del crimen, los medios modernos tienen otras preocupaciones para usted: ¿qué tal morir en un accidente de avión? Contraer cáncer de … bueno, ¿algo en absoluto? ¿Razas virulentas de superbacterias resistentes a todos los antibióticos conocidos? ¿Seguridad alimenticia? ¿Tráfico de órganos? ¿Abejas asesinas? ¿Tener a su hijo secuestrado? Enganchado a las drogas? ¿O encontrar una cuchilla de afeitar en sus dulces de Halloween? Plomo en juguetes?

Por lo que vale, la cosa de la cuchilla de afeitar de Halloween nunca sucedió, y la mayoría de esas otras preocupaciones también son exageradas. Barry Glassner, autor de La cultura del miedo (Fundamental Books, 2000), llama a estos "pseudodangers", y cube que los medios de comunicación, anunciantes, políticos y varias compañías y organizaciones prosperan en ellos y en el dinero (o votos, que finalmente se traduce en dinero) que sus temores les traen. Los pseudodangers, sugiere Glassner, representan una oportunidad para que evitemos enfrentar los problemas de frente. En lugar de abordar la pobreza, o tal vez, mejor dicho, debido a nuestra incapacidad para abordarla, tememos a los delincuentes que la pobreza puede crear. Nuestra incapacidad para abordar cuestiones de política exterior nos aterroriza del terrorismo.

"En casi todos los sustos estadounidenses contemporáneos", cube Glassner, "en lugar de confrontar las deficiencias inquietantes de la sociedad, la discusión pública se centra en las personas perturbadas".

Sin embargo, nuestros temores son a menudo mucho peores que nuestras realidades.

Según John Meuller, presidente de política de seguridad nacional de Woody Hayes y profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Ohio, estamos sufriendo de una falsa sensación nacional de inseguridad.

"Hasta 2001", escribe, "muchos menos estadounidenses fueron asesinados en cualquier grupo de años por todas las formas de terrorismo internacional que los que fueron asesinados por un rayo, y casi ninguna de esas muertes terroristas ocurrió dentro de los Estados Unidos. Incluso con el mes de septiembre. 11 ataques incluidos en el recuento, el número de estadounidenses asesinados por el terrorismo internacional desde fines de la década de 1960 (que es cuando el Departamento de Estado comenzó a contar) es aproximadamente el mismo número de estadounidenses asesinados en el mismo período por un rayo, un ciervo que causa accidentes o reacción alérgica grave al maní ".

Además, Meuller señaló que los investigadores de transporte de la Universidad de Michigan calcularon que "la posibilidad de que un estadounidense muera en un vuelo sin escalas de una aerolínea es de aproximadamente uno en 13 millones (incluso teniendo en cuenta los accidentes del 11 de septiembre). Para alcanzar ese mismo nivel de riesgo al conducir por las carreteras más seguras de Estados Unidos, autopistas interestatales rurales, uno tendría que recorrer solo 11.2 millas ".

Conducir es, de hecho, una de las cosas más peligrosas que hacemos y, sin embargo, la mayoría de nosotros estamos dispuestos a aceptar ese riesgo. Autor Bruce Schneier, en Más allá del miedo (Springer, 2a edición 2006), observa que "en Estados Unidos, los automóviles causan 40,000 muertes cada año; eso es el equivalente a un complete de 727 accidentes cada día y medio, 225 en complete en un año. Como sociedad, efectivamente decimos que el riesgo de morir en un accidente automovilístico vale los beneficios de conducir por la ciudad, pero si esas mismas 40,000 personas murieron cada año en 727 accidentes de fuego en lugar de accidentes automovilísticos, puede estar seguro de que habrá cambios significativos en los sistemas de pasajeros aéreos. De manera comparable, los estudios han demostrado que tanto los conductores como los pasajeros de los SUV tienen más probabilidades de morir en accidentes que los de los autos compactos, sin embargo, uno de los principales puntos de venta de los SUV es que el propietario se siente más seguro en uno ".

Muchos de nuestros miedos, en los últimos tiempos, involucran a niños, desde tener miedo por ellos hasta tener miedo * de * ellos. Las encuestas han encontrado que el secuestro encabeza la lista de preocupaciones de los padres por sus hijos. Sin embargo, el mayor problema de seguridad para los niños son las medidas básicas de seguridad simples en hogares y lugares públicos. El riesgo de secuestro por parte de extraños sigue siendo increíblemente pequeño: menos del 1% de los más de 64 millones de niños de la nación son secuestrados por miembros no familiares y, de hecho, devueltos. Un número mucho menor muere.

¿Y esos niños asesinos tipo Columbine? Son estadísticamente casi inexistentes. El 80% de los condados de nuestra nación nunca experimentan un homicidio juvenil.

¿Pero las cosas están empeorando? "No hay nada nuevo en el mundo excepto la historia que no conoces", dijo Harry Truman.

"Un nuevo ejército de 6 millones de hombres se está movilizando contra nosotros, un ejército de delincuentes. La delincuencia juvenil ha aumentado a un ritmo alarmante y está comiendo en el corazón de Estados Unidos", declaró un juez de la corte juvenil en 1946.

Hay "bestias depredadoras" en las calles, hordas de adolescentes y preadolescentes corriendo salvajes en las calles de la ciudad, "royendo los cimientos de la sociedad", dijo un comentarista, en el siglo XIX. Solo en 1850 en Nueva York, hubo más de 200 guerras de pandillas peleadas principalmente por adolescentes.

El estadounidense más joven ejecutado por asesinato tenía 12 años. Ella mató al bebé bajo su cuidado, en 1786.

Entonces, ¿cómo nos asustamos tanto? Nuestros temores, sugiere Glassner, son alimentados cuidadosa y repetidamente por cualquiera que desee crear miedo, a menudo manipulando palabras, hechos, noticias, fuentes o datos, para inducir ciertos comportamientos personales, justificar acciones o políticas gubernamentales (en el país o en el extranjero). ), mantienen a las personas consumiendo, eligen a ciertos políticos o distraen la atención del público de cuestiones sociales supuestamente más urgentes como la pobreza, la seguridad social, el desempleo, la delincuencia o la contaminación. Las técnicas más comunes para la obsesión social incluyen:

  • Selección cuidadosa y omisión de noticias. (se muestran algunos hechos relevantes y otros no); (informando que el problema número uno al que se enfrentaban los maestros en 1940 period hablar y masticar chicle, y en 1990, el embarazo, el suicidio y el abuso de drogas; distorsionado de una encuesta del Centro Nacional de Estadísticas de Educación que preguntaba a los directores, no a los maestros, sobre delitos, cuando realmente se les preguntó , los maestros hoy en día los problemas del sitio apatía de los padres y la falta de libros de texto como sus mayores problemas)
  • Distorsión de estadísticas o números. (declarando que 800,000 niños se pierden cada año, pero no logran desglosar esas estadísticas de manera significativa)
  • Transformación de eventos únicos en epidemias sociales.; (ir "postal" no es una epidemia de servicio postal, que sigue siendo una de las ocupaciones más seguras)
  • Corrupción y distorsión de palabras o terminología según objetivos específicos.;
  • Estigmatización de las minorías., especialmente cuando se asocia con actos criminales o comportamiento degradante;
  • Generalización de situaciones complejas y multifacéticas.;
  • Inversión causal (convertir una causa en un efecto o viceversa).

Nada de esto es para sugerir que no debemos ser cautelosos, conscientes o preocupados, que no debemos ser proactivos en el cuidado de nosotros mismos o de nuestros hijos, y tomar las precauciones normales para la salud y la seguridad. Pero cosas simples como usar cinturones de seguridad y lavarse las manos harán más para protegerlo que negarse a hablar con extraños o portar un arma.

"Temer es una cosa", cube la autora Katherine Paterson, quien escribió Jacob he amado (HarperTrophy, 1990). "Dejar que el miedo te agarre por la cola y te balancee es otra".

El galardonado con el Premio Nobel Bertrand Russell, filósofo, lógico, ensayista y crítico social británico, sugirió que, en 1950, cuando estábamos lidiando con todo tipo de inquietudes aún familiares, hay dos formas de lidiar con el miedo:

"… una es disminuir el peligro externo, y la otra es cultivar la resistencia estoica. Esta última puede ser reforzada, excepto donde sea necesaria una acción inmediata, alejando nuestros pensamientos de la causa del miedo. La conquista del miedo es de gran importancia. El miedo en sí mismo es degradante; fácilmente se convierte en una obsesión; produce odio a lo que se teme y conduce de manera desmedida a excesos de crueldad ".

En "No tenemos miedo,"Homer Hickam, autor Rocket Boys (Delta, 2000) (que se hizo en la película, Cielo de octubre), se basó en sus experiencias al crecer en la comunidad valiente y resistente de Coalwood, West Virginia, un pueblo donde la amenaza de muerte period constante, pero el miedo no lo period. Dijo que los residentes de Coalwood adoptan un enfoque de cuatro puntas para la valentía que resume en algo así como un conjunto de mantras:

  • Estamos orgullosos de quienes somos
  • Defendemos lo que creemos
  • Mantenemos a nuestras familias juntas
  • Confiamos en Dios pero confiamos en nosotros mismos

Hickam también cube algo profundamente budista al principio de su libro. Él cube que a pesar de los males de nuestra sociedad, vivimos en gran parte entre personas compasivas, amables y optimistas que se esfuerzan por hacer el bien. "Como estadounidense", cube, en una línea que enorgullecería al Dali Lama, "usted tiene el deber de ser feliz. Cube allí mismo en nuestra Declaración de Independencia que Dios le ha otorgado derechos a la vida, la libertad y el búsqueda de la felicidad. Cumpla con su deber. Aprenda a ser feliz y tenga esto en cuenta: no puede ser feliz a menos que deje de tener miedo ".

Senador. John McCain (R-Ariz.) Lo expresa de manera menos poética: "¡Sube al maldito elevador! ¡Vuela en el maldito avión! ¡Calcula las probabilidades de ser dañado por un terrorista! ¡Todavía es casi tan possible como ser arrastrado al mar por una marea!" ola. Chúpalo, por el amor de Dios. Es casi seguro que estarás bien. Y en el inconceivable caso de que no lo estés, ¿realmente quieres pasar tus últimos días acurrucado detrás de sábanas de plástico y cinta adhesiva? Eso no es una vida que vale la pena vivir, ¿verdad?

El miedo, cube Hickam, es principalmente un hábito.

"El hábito del miedo y el miedo", escribe, "se puede comparar con tener una enfermedad crónica. Algunos de nosotros nos hemos acostumbrado tanto a tenerlo que ni siquiera sabemos que estamos infectados. Un síntoma de esta enfermedad es que caminamos con los hombros caídos y arrastramos un pesado pie tras otro. Tememos salir de la cama por la mañana, seguros de que solo sucederán cosas horribles cuando lo hagamos. Nunca tenemos nada bueno que decir sobre nada, y eso nos incluye a nosotros mismos. No nos gusta cómo nos vemos. Nos sentimos victimizados. Sentimos envidia de los demás y asumimos que el mundo está lleno de mezquindad. De hecho, creemos que el mundo es un lugar horrible. Gimimos y gemimos. eventualmente perdemos a nuestra familia y amigos. Nos convertimos en imágenes lamentables y ni siquiera sabemos por qué. Peor aún, la enfermedad que tenemos es infecciosa. Las personas inocentes con las que nos encontramos son susceptibles de contraer miedo y temor de nosotros, incluidos nuestros hijos. Sabemos algo mal, pero no sabemos cómo curarnos.

Una forma de deshacerse de esta infección, cube Hickam, es "ponerse de pie y … estar orgulloso de quién es usted". Para hacer eso, cube, es necesario saber quién es usted y cómo está conectado con su familia y su comunidad. Eso implica hablar con los miembros de la familia, con los miembros de la comunidad y transmitir sus historias a sus hijos y a otros miembros de la familia. Para no tener miedo, debes estar conectado a algo más grande que tú, cube Hickam.

El hábito del miedo y el miedo también causa timidez, cube Hickam, una tendencia a evitar la confrontación, especialmente al defender nuestra opinión. Ese probablemente no sea un problema tan grande aquí para nosotros: tenemos muchas opiniones y las arrojamos fácilmente aquí. Pero ¿qué tal "allá afuera"? "Si actúas como si lo que crees que no es importante, es lo mismo que creer que * tú * no eres importante", escribe Hickam. "Una actitud como esa puede exprimir la vida de cualquiera".

Una de las mejores maneras de superar ese aspecto de miedo y temor, cube, es "aceptar a quienes no pueden hacerlo por sí mismos".

"Siempre hay alguien que necesita tu ayuda. ¿Cómo puedes tener miedo si eres el protector de otra persona en un mundo peligroso? A veces, solo ser valiente es suficiente para hacerte valiente".

Pero hay más que fingir hasta que lo consigas. Hickam cube que también debes enseñarle a esa persona a defenderse, para que pueda mantener su dignidad. Hickam advierte que defender lo que crees "no significa que cada vez que sientas que estás desairado, debas estallar con un comportamiento fuerte y odioso. Defender lo que crees no tiene nada que ver con ser violento o desagradable porque de alguna opresión percibida. Esta actitud tiene que ver con una determinación silenciosa de que su opinión sea explicada y escuchada. Para ser efectiva, también tiene que ser respetuosa y justa … La forma más efectiva de ponerse de pie siempre será la manera no violenta, tranquila pero decidida ".

Mantener a nuestras familias unidas puede ser una de las herramientas más difíciles para la valentía, observa Hickam, pero es very important. "Una familia intacta y funcional trabaja no solo para proporcionar un refugio amoroso, sino que también llena las grietas de nuestras propias personalidades. Donde un miembro de la familia es débil, otro es fuerte. Un grupo cohesionado siempre es más fuerte que un individuo, no importa cómo es inteligente o cuántos músculos tiene o cualquier otra cosa. La familia puede ser un escudo contra el mundo y también el trampolín para una vida mejor ".

Y finalmente, Hickam cube que confiar en Dios pero confiar en ti mismo es una forma segura de superar el miedo. "La gente de Coalwood estaba en contra de invocar a Dios cada vez que necesitaban ayuda", recordó. "Por un lado, se consideraba descortés. Después de todo, Dios tenía muchas cosas de qué preocuparse, sin incluir todo lo que se interpuso en el camino de un ser humano en specific. De la forma en que la gente de la ciudad lo veía, Dios ya los había provisto con la mayor parte de lo que necesitaban para superar un rasguño, incluido su propio sentido común ". Sobre todo, dijo, reservaron sus oraciones para agradecer.

Mientras que otros a menudo reflexionan sobre por qué las cosas malas le suceden a las buenas personas, Hickam reflexiona sobre algo que él cube que es más sorprendente: "Por qué, en un universo y un mundo donde todo debe trabajar duro para sobrevivir, hizo lo que consideramos decente y bueno". incrustado en nuestras almas? ¿Por qué anhelamos la bondad, buscamos la honestidad y nos esforzamos por ser honorables, incluso cuando el mal es mucho más fácil? ¿Cómo es que el mal, el deseo de destruir y lastimar a otros, no ha sido la fuerza impulsora en nuestra especie y nuestro mundo y nuestro universo? Hay una gran bondad ahí fuera, y también está aquí. Está en todas partes ".

Somos dos partes, cube Hickam, "una espiritual y otra física. Ambas son importantes. El diseño del cuerpo y la mente humanos es evidencia de esa gran verdad. Tenemos que confiar en el espíritu que está en todas partes a nuestro alrededor y en nosotros. Pero también debemos usar nuestras manos y mentes para mantener a nuestras familias seguras y construir un mundo mejor ".

Un mundo en el que no tenemos miedo.

"No tenemos miedo."

Dilo lentamente y saborea, cube Hickam, como deberíamos saborear el mundo y cada momento. Esta época sagrada del año rinde homenaje a los cambios eternos de nuestras vidas y nos ofrece una rara oportunidad de mirar a los ojos a la muerte y guiñarle un ojo y asentir.

"No hay razón para temer a la vida o temer lo que se te presente", escribe Hickam. "Cada hora de cada día, recuerda a todas las personas que vinieron antes que a ti, a todos los que inventan lo que eres, y se mantienen erguidos y orgullosos. No importa cuán peligrosos sean los tiempos, siempre estarán contigo …"

Bertrand Russell estaría de acuerdo. "Queremos mantenernos firmes y mirar al mundo de manera justa y directa", dijo. "- sus buenos hechos, sus malos hechos, sus bellezas y su fealdad; vea el mundo tal como es y no le tenga miedo. Conquiste el mundo con inteligencia y no simplemente siendo esclavizado por el terror que proviene de él. … Deberíamos ponernos de pie y mirar el mundo francamente a la cara. Debemos hacer lo mejor que podamos del mundo, y si no es tan bueno como deseamos, después de todo, aún será mejor de lo que estos otros lo han hecho en todas estas edades. Un buen mundo necesita conocimiento, amabilidad y coraje, no necesita un anhelo arrepentido por el pasado o un grillete de la inteligencia libre por las palabras pronunciadas hace mucho tiempo por hombres ignorantes. necesita una perspectiva intrépida y una inteligencia libre. Necesita esperanza para el futuro, no mirar hacia atrás todo el tiempo hacia un pasado que está muerto, en el que confiamos será superado por el futuro que nuestra inteligencia puede crear ".

Como Samhain nos recuerda, la muerte no es un ultimate, sino una transición, un tiempo para esperar nuevos comienzos, cuando naceremos de nuevo a medida que la rueda del año se enciende y se enciende.

Y no hay nada que temer.

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